耳模的英文是earmold,实际由两个英文单词组成,“ear”和“mold”(有时写作mould),可以直译为耳朵模型的意思,根据《中英听力学双解词典》其完整的定义是“coupler formed to fit into the auricle that channels sound from the earhook of a hearing aid into the ear canal。”,我在词典将其译成“大小形状适合耳廓,将声音从助听器耳钩导入耳道的藕合器”,这是技术术语,其实简单讲,耳模是连接助听器和耳朵的定制的耳塞。 不过不能小看耳模的作用,耳模定制的质量和设计直接影响助听器的使用,尤其对于大功率的模拟助听器更是重要。

助听器耳膜

  耳模的历史可以追溯到20世纪初期,不过,从文献上来看,应该在20世纪的二十年代开始。西方电器实验室(Westeron Electronics Laboratories) 在1920年左右申请了第一个关于耳模的专利,不过当时的耳模还不是定制,类实今天使用的标准耳塞一样,定制式耳模应该是当时纽约的一个牙科医生发明的。此后,耳模开始了快速的发展。1962年,美国便成立了国家耳模试验室协会(the National Association of Earmold Laboritories, NAEL),其主要职责是对耳模部件、材料和形状等做标准化界定,到了1970年,今天所使用耳模的各项基本技术指标均已形成标准,得到统一。

  从耳模的功能上看,它是将耳背式或盒式助听器接入到人耳的一个传声系统。从耳模的规类来看,传统意义上,耳模包括耳模的模型和声管,现在,学界又倾向将助听器的耳钩纳入这个系统,比如美国听力学会于2003年颁布的《儿童助听器验配指导方案 Pediatric Amplification Guidelines》便将耳钩和声管统称为“传声通道”,即“sound channel”,其英文释义是“The sound channel consists of the earhook and tube that leads through the earmold and sends sound into the ear canal” 中文可译成“由耳钩和声管组成,将声音经耳模传送到耳内的系统”。显然耳模整个传声系统的每一个部分的材料制作和设计都会影响声音放大的效果,耳背机使用中出现的大部分问题都与此有关,比如啸叫、增益不够、不清晰、戴着疼、不舒服等,都是由于对耳模的原理和使用不当造成的。

  耳模一般用两种材料,即硬耳模和软耳模材料,硬耳模是用特殊化学材料制作,加入乙烯酸或聚烯酸,是对人体无害的塑料;而软耳模用硅胶做成,两种材料都是通过认证对人体无害。硬耳模的制作工艺简单,不过戴起来不舒服;软耳模戴起舒服,容易嵌入耳道各部分,其密封型较好,适合大功率的助听器。软耳模的缺点是不容易修改。一般来讲,耳模的材料的使用可根据人体皮肤特点、年龄和区域性,比如南方地区潮湿、热,软耳模戴着容易出汗,北方相对好些。

  耳模对传声非常重要,耳模漏不漏声本身涉及技术制作和耳模设计等质量问题,比如耳模取样不当,或加工时由于技术员工艺和经验不足可能降低耳模的质量,最终影响助听器的使用。因此对耳模声学特点的了解,合理的科学设计,是提高耳模质量的关键。另外,需要注意的是耳模插入耳道的部分,称为耳模声道口,其长短粗细等一系列技术处理涉及到复杂的物理声学和数学原理,比如耳模的大小、耳模声道的长短、耳模声道的声孔开口直径大小都直接影响传声过程的各个声学性能。一般讲,中等长度的耳模声道的内径为3毫米,长为18毫米,在传声中可以保持音质频响平整,直到3400 Hz才出现峰波,如果声道长于23.4毫米,高频则可能受到影响。有时这种长短可导致几分贝的增加或减少。

  目前中国的听障患者大都使用高增益和大功率助听器,一般应使用普通型耳模,然而在实际中,我们常发现不少患者使用骨架式或其它式样的耳模,结果导致助听器的音量开关只能维持在1/4开关处,大大降低了助听器实际使用功率,影响使用者的正常听力训练。

  在临床上,声管对传声过程的影响主要是其内径大小,管壁的厚薄和长度。直径较小的声管可以是传声的功率处于饱和状态,使增益降低。而声管内径愈小,频率峰波愈接近低频;反之,则愈接近高频。声管自身的长度也对传声有影响,声管愈短,频率放大峰波愈高,如将声管长度从55 mm减至30 mm,其峰波可由850 Hz处升高到1100 Hz。声管的参数早在1979年已达到标准化了,分为由9到16号不同标号的声管,一般讲,号数愈小,其内外径愈大,比如9号声管的内径为3 mm,而16号声管则只有1.35 mm。常用的声管为13号标准型和加厚型,其内径均为1.93mm,可是外径不一样,加厚型的外径比标准型厚0.35 mm。从声学上看,13号的传声效果优于其它型号,其峰值在1000 Hz, 内径小的声管不利于高增益、大功率助听器,一是因为可能产生声反馈,二是降低输出功率。

  另外一个影响耳模的效果,造成声反馈的问题是和声管不按正确的方法而连接多节声管有关,从耳模到耳钩之间,声管是由几节直径不同的塑料管连接起来。这种连接方式并不是不对,利巴格(Lybarqer 1972)早在70年代对此便做过大量研究,发明了以其命名的利巴格声管,即用两条直径不同的声管来改进眼镜式助听器的频响曲线,可以提高5-7 dB。但是,这两节声管的直径必须按规定的大小制作和连接,而不是随心所欲。尔后,克廉(Killiam,1981)研制出多种内径不同的双声管,并通过实验证实这些声道对耳模声学特点的不同作用,可以帮助临床听力学家根据患者的需求对助听器进行调节,达到最佳效果。

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